如何做到「正向思考」?先允許自己「做不到」正向思考吧!

上週,是全年級啦啦隊比賽的決賽日子。為期好幾週的複賽,你們班一路過關斬將,殺進了決賽。很可惜,在決賽中,一個小小的失誤,把冠軍獎盃讓給了別班。

許多同學都哭紅了眼,你也不例外。畢竟,這一路走來,相當艱辛。就當你感到沮喪與挫敗時,有個同學拍拍你,用安慰的口吻說:「唉呀!別難過了,想一想,我們有打進決賽,就已經很厲害了!」

「可是,我們沒有贏,沒拿到第一呀!」你大聲說著。

「別那麼悲觀啦!你要正向一點,許多班級可是很羨慕我們的!」

「唉唷!我就是沒辦法這麼想嘛!」

你和我談起這件事,你問我:「我這樣想,真的很悲觀嗎?」

在遇到挫敗或不如意時,會出現悲觀的想法,應該是很正常的。你又問:「悲觀不好嗎?人一定要正向思考嗎?」

人一定得正向思考嗎?

正向思考之所以被現代心理學家廣為推崇,就是因為,這樣的思考模式與心理健康有著高度關連。其實,古代先賢就知道,左右我們心情的,不是發生了什麼事,而是我們對事件的解讀。

用樂觀正向的方式解讀事情,常會帶來愉悅的情緒,用悲觀負向的角度看問題,常會陷入沮喪無力之中。就像,你要挑戰10公里長跑,跑到三公里時,感到疲累無比,正想放棄,此時,你若想著:「天呀!還有7公里!」,你會更想放棄;但如果你想的是:「哇!我已經跑了3公里了!」你比較會堅持下去。

大多數的人都理解這個道理,也鼓勵身旁的人多多正向思考,但我們卻很難完全做到正向思考,特別是遭逢打擊或陷入挫敗中時。

試想,要如何要求一個被診癌症末期的病患正向思考呢?

試想,要如何要求一個在大考中失常的考生正向思考呢?

即使正向思考對我們是有益的,但人類卻是悲觀的動物。幾百萬年以來,人類在大自然中,逃過了一次又一次的天災地變,而能逐漸創造現代的高度文明,成為地球生物的霸主。仰賴的就是,我們有一套能快速偵測危機與威脅的注意力系統,這能幫助我們立即做出防禦,逃離危險,居安思危、未雨綢繆。

因此,往壞的地方想,其實是在為未來的生存,做長遠的打算,這本身不是壞事。問題是,身處高度安全的現代社會,如果放眼往去,都是對我們不利的訊息,總是在做最壞的打算,那麼,只會讓人持續處在高度壓力之中。隨之而來的是焦慮、擔憂、煩惱、生氣,更嚴重的,會讓人陷入無力之中,不斷抱怨但卻又放棄努力。

因此,有悲觀的想法不是壞事,但要適可而止。同樣的,正向思考雖然有益身心健康,但過度樂觀卻可能壞了大事。凡事過與不及都會帶來問題,能在正負向思維之間彈性位移,也許會更好。

如果做不到正向思考?

「比賽輸了,我真的很難過!要我往好處想,我真的做不到!」你這樣告訴我。你說的,我同意!

正向思考也許會讓你感到好一點,但強迫推銷式的正向思考,卻可能讓人更沮喪。所以,當同學要你正向一點,去看到這件事積極或光明的一面,甚至告訴你:「比賽只是一時,輸了又是不是世界末日!」,你知道他說的有道理,但你就是沒辦法接受,只覺得更挫敗、更無力。

你的挫敗與無力,來自於心情不被理解,以及,對自己做不到「正向思考」的失望與懊惱。因此,暫時無法正向思考,就允許自己可以悲觀,可以往壞的方向想,沒關係。畢竟,這些負面的念頭,是幫助人類生存延續的戰友呀!

你可以這樣告訴自己:

「我很難過,我允許自己暫時樂觀不起來!」

「我很沮喪,我允許自己可以不那麼樂觀!」

「我很無力,我允許自己暫時不要正向思考!」

先接納自己做不到正向思考,允許自己可悲觀,當這麼做時,你會發現,漸漸地,你的挫敗或無力會少了很多。因為,你放下了「一定得正向思考」的期待,放過自己,讓自己輕鬆不少。

鬆開緊繃的思緒,才能看得見更多

這時候,你已經為大腦騰出了一個空間,開始用更多元的角度來看問題了。於是我問你:「是什麼讓你如此難過?」

「當然是決賽輸了,沒能拿冠軍呀!」

「你何以如此在意沒拿到冠軍呢?」

「我們班付出了這麼多心血,花了這麼多時間練習,但最後,竟然……」

「所以,你覺得你們的努力與付出,全白費了嗎?」

「嗯!我覺得我們真蠢!早知如此,當初就別這麼認真練習了,唉……」

「那麼當時,是什麼讓你們願意如此拼命呢?」

「為了爭取班級榮譽呀!」

「除了這個,當時這麼努力,還能為你們帶來什麼?」

「我們班很有凝聚力,我們都很享受這種同舟共濟的革命情感。」

「如今比賽輸了,你們的凝聚力就沒了嗎?就變成一團散沙了嗎?」

「嗯……沒有!那天,我們哭成一團,互相擁抱,我很感激,能與這些同學在同一個班上。」

「比起拿到冠軍,這好像也是你很重視的,是嗎?」

你笑了出來,大聲說:「對!沒錯,能全班一起努力,才是最重要的呀!」

你發現了嗎?你開始正向思考了喔!你告訴我:「這麼想,我好像沒那麼難過了!」但一開始,你怎麼沒能發現這一點呢?因為,你的思緒全被卡在「沒拿到冠軍」這個焦點上,便看不見其他的可能性了。

一旦,你能接納自己的現狀,允許自己可以悲觀,反而能鬆開僵化的大腦,去看到即使結果不如預期,但過程中所帶來的附加效益——班級凝聚力,才是最可貴的。

培養正向思考力的秘訣

還記得,我第一次上台演講,對象是一群中學生。即使我已經充分準備,前一天晚上,仍然焦慮萬分。我的腦袋裡,不斷浮現各種災難性的畫面,例如:我講的笑話沒人笑、時間沒到我就講完了、講到一半忘記要說什麼、學生在下面聊天亂成一團、問問題沒人理我、學生睡倒一片……等。

我越這麼想,就越感焦慮,甚至有些心灰意冷,好想找個藉口,向主辦單位說:「我不去了」。我有個好友苦口婆心地勸我,要正向思考。他不斷告訴我,我的口才好、親切大方、準備充分,不用擔心那些事情。

但我就是無法這樣想,只覺得自己一定會搞砸。

後來,我放棄了;我放棄要求自己正向思考。我告訴自己:「如果一直想不好的地方,也沒有關係!」當對自己這麼說時,神奇的事情發生了,我感到不再焦慮了!我覺得自己的心情不再如此緊繃,而腦中也開始浮現一些不同的念頭:

「這次演講失敗,又不是世界末日。」

「這場演講搞砸了,當做學習,下次就會更好。」

「也許部分學生不喜歡聽,但不會全場都沒人捧場。」

「能受邀上場就是肯定,很多人都苦無機會呢!」

我發現,我開始能正向思考了!當然,那場演講處女秀,還蠻受肯定的;往後,也真的漸入佳境。原來,正向思考的秘密,不是要自己非得往好處想。而是,先接納自己的悲觀,先允許自己做不到正向思考,然後,你才有機會啟動其他的思維模式。

如果,你因為做不到正向思考,而對自己生氣,感到挫敗,你就陷入正向思考的陷阱中了。反之,當你允許自己可以悲觀,可以消極負面,其實,你正在為正向思考騰出空間、蓄積能量。

 

文:陳志恆 (諮商心理師、作家) 更多文章: http://blog.udn.com/heng711/article

圖:Pixabay.Lubov Lisitsa